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Corvette C1 Red & White '59

vendue

Référence CH7536
Marque Corvette
Modèle C1 Red & White '59
Type cabrio
Année de construction 1959
KM 22782 miles
Cylindrée 4637
Accélérations automatique
Conduite conduite à gauche

+ hardtop

Jusqu'à présent, sept générations de Corvette ont vu le jour : de la C1 à la C7 (depuis 2014).  La première génération s'étala de 1953 à 1962, avec les modifications d'usage (c'était la période bénie où les Américaines changeaient de modèle pratiquement tous les ans).

En 1952 et 1953, les Chevrolet se montraient plus pataudes et moins rapides que leurs concurrentes de chez Ford et Chrysler, notamment.  Aussi, le nouvel ingénieur en chef de General Motors, Edward Cole, décida-t-il de créer une voiture sportive pour démontrer leur savoir-faire.  Il reprit une idée de son prédécesseur, Harley Earl : il proposa de construire une voiture de sport découverte.  C'est ainsi que naquit la Corvette.  De plus, leur but à peine avoué était de concurrencer les Européennes qui faisaient un malheur aux States : Jaguar, Aston Martin, Mercedes, Porsche, etc.  mais sa principale concurrente était l'Austin Healey, qui par ailleurs offrait un profil assez similaire. 

Et le meilleur moyen de  contrer ces bijoux d'Outre-Atlantique . c'était de produire une voiture de sport bien moins chère, tout en étant aussi performante.  La première Corvette luttait principalement contre le poids, slogan que reprendra plus tard Colin Chapman lorsqu'il construisit ses Lotus : "L'ennemi, c'est le poids".  On dota donc la 'Vette d'une carrosserie en fibre de verre, et elle fut produite en série fin 1953. 

Bien née, l'auto subit très vite des transformations esthétiques aussi bien que mécaniques : pare-brise enveloppant (comme les Ferrari de l'époque), une nouvelle calandre spécifique, de nouvelles suspensions…  Sous le capot, on lui greffa un V8 au prix peu élevé (il provenait de la banque quasi inépuisable des organes GM). 

Le succès commercial dépassa toutes les espérances, avec bon an mal an, à peu près deux millions d'exemplaires.  La côte Ouest en était infestée!  En 1957, la carrosserie ne se modifia que très peu et le moteur passa de 4342 à 4637 cc, tout en adoptant l'injection, ce qui était rarissime sur une Américaine.  D'ailleurs, le système à injection n'apparut sur la Mercedes 300 SL que deux ans plus tard!  En 1962, la C1 passa le relais à la C2, qui se munit d'un moteur de 5,4 litres.  La suite de l'histoire est mieux connue.

Données techniques

  • Carrosserie: Longueur/largeur/hauteur/empattement (cm) : 435/183/132/259; poids : 1375 kg.
  • Motorisation: V8 4638 cc, à l'avant, 1 carburateur 4 corps Carter, boîte auto à deux rapports, transmission aux roues arrière.  Puissance maxi : 233 cv  à 4800 t/m; couple : 407 Nm à 3000 t/m.  vitesse maxi : 184 km/h.
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